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历来距地球最远!NASA新视野号飞掠终极远境传讯地球报平安

历来距地球最远!NASA新视野号飞掠终极远境传讯地球报平安

美国国家航空暨太空总署表示,无人太空船「新视野号」传回讯号,报告它已成功飞掠历来距地球最远、很可能是人类至今探测的最古老星体「终极远境」。

新视野号在早上10 时 30 分后传回一系列「打电话回家」的讯号,报告它已安然高速飞掠小星体终极远境。

任务执行主管鲍曼表示:「我们有一艘健全的太空船,我们刚完成最远的飞掠行动。」马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室控制室响起欢呼声。

新视野号在距离地球64亿公里远处,以每小时约5万1500公里速度飞掠终极远境,与终极远境最近距离约3540公里,「打电话回家」讯号在飞掠后约10个小时才抵达地球。

鲍曼表示,影像和数据将会在今天稍后抵达,提供科学家首度近距离观察行星的古老组成物质。

今天凌晨零时33分,当新视野号把摄影机对準距离地球64亿公里远、幽暗寒冷的古柏带,马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室首席科家学史登和一群身穿太空人服装的孩童吹着派对号角并高声喝采,他说:「前进吧新视野号!」

新视野号 2006 年升空,2015 年完成飞掠冥王星的主要任务,传回史上最清晰的冥王星影像,当时科学家们决定以这艘探测船对「终极远境」进行研究。

新视野号为科学家提供第一次近距离观察古老星体的机会。新视野号飞掠的地区距离冥王星约16亿公里。冥王星是此前太空船曾近距离观察过的最遥远世界。

史登表示,终极远境独具一格,因为它是太阳系初期的遗迹,可以提供其他行星起源的答案。

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