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肥胖原因与基因有关?

肥胖原因与基因有关?
图片来源:publicdomainpictures

我的父亲生前有肥胖问题,叔伯们也有糖尿病,其实,身为减重医师的我,本身也是易胖体质。

记得就读高中时,我的体重一度胖到75公斤,因为没什幺运动,一身鬆垮垮的赘肉,看起来更像是80几公斤。后来我上成功岭受训,因为运动量大增,体重降到了62公斤,同学的妈妈看到了,一时都还认不出来。即使到了现在,我还是容易发胖。

有时候应酬,或是稍微吃得好一点,体重的数字就会悄悄往上爬,这时候我就得赶紧调整饮食、加强运动来控制体重。检视肥胖的成因,不外乎是先天遗传、后天环境两个层面。根据1998年发表于《科学》(Science)期刊的论文,人体BMI的变化,估计有40 ∼ 70%是受到遗传的影响,也就是说,「易胖」的父母,生出「易胖」子女的机率还不小。

因此,肥胖有时候不只是一个人的困扰,也是整个家族的负担。我的病人之中,就有不少例子,是家人轮流来做手术,有些是父母做完之后,带子女来做,有些则是小孩做过手术,父母觉得效果很好,决定自己也来动手术。

其实,直到1990年代初期,社会上还是普遍认为,肥胖是一种行为失调;是因为缺乏意志力和自我控制能力,才导致体重过重。不过,后来的研究发现,肥胖和基因有着相当密切的关係。1994年,美国遗传学者杰佛利.佛特曼(Jeffrey Friedman)就发现「肥胖基因」的存在。他和另一位学者道格拉斯.柯尔门(Douglas Coleman)合作,用了两种容易肥胖、罹患糖尿病的老鼠来做实验,找出牠们过度进食的原因。

结果发现,第一种老鼠的肥胖细胞带有缺陷,导致「瘦素(Leptin)」分泌不足。瘦素的作用是抑制食慾,进而避免吃得太多,当体内缺乏瘦素,食慾就会难以获得满足。而第二种老鼠也是基因有缺陷,身体无法对瘦素产生反应,因此也难以控制进食行为。

当时,人类基因体定序的技术尚未成熟,不过,佛特曼的研究已经揭露,人体内的瘦素分泌不足,会导致过量进食,进而造成肥胖;而基因的缺陷,是影响瘦素分泌的主要原因。自从2001年2月,两大研究团队分别在《自然》(Nature)、《科学》(Science)期刊公开了人类基因体的基因图谱,两年后,人类基因解码成功,肥胖和基因相关的研究,因此发展更为快速。2004年,研究人员已发现,超过425种基因,可能直接或是间接造成人类的肥胖。

【书籍资讯】
《肥胖和你想的不一样》
肥胖原因与基因有关?
 

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